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塔拉瓦

  塔拉瓦(Tarawa)位于太平洋中部赤道以北148公里,是吉尔伯特群岛中的一个三角形的珊瑚环礁,在马金岛(Makin)以南约185公里,是基里巴斯的一组环礁,通常认为是该国首都,但严格说来基里巴斯的首都应该是其南部的南塔拉瓦地区。

塔拉瓦塔拉瓦

   塔拉瓦环礁由24个岛屿组成,其中8个有人居住,人口28802人(2002年统计)。中间是礁湖,东、南两边分别约长33公里和22公里,西边则是连绵不断的暗礁,中间有通往礁湖的深水水道,在南面最西边的岛礁是塔拉瓦最大的岛礁——比托岛(Betio,也有翻译成“贝蒂欧”岛),该岛一条长4500米的长堤一直通往礁湖,全岛长3700米,宽从450米到540米不等,面积约1.18平方公里。

   塔拉瓦原是中太平洋上一个无名气的珊瑚岛礁,第二次世界大战期间,该地为日本占领。比托岛(Betio)是日军在塔拉瓦岛最重要的防御核心岛屿,在岛中部筑有机场,是日军在在该群岛唯一的轰炸机机场。它位于美军对日战略反攻的轴线上。1943年11月20日,美国调集重兵发动塔拉瓦战役(吉尔伯特群岛战役),进行了一场十分惨烈的两栖作战,3日后攻占该岛。美军伤亡达1500余人,战斗相当惨烈。